深扒艾格斯顿的八大技术和镇店神品

HiFi秀 | 2017-9-25

来自美国的 EgglestonWorks(艾格斯顿)不论产品的质量以及专业性,在业内都有着不错的口碑。

来自美国的 EgglestonWorks(艾格斯顿)不论产品的质量以及专业性,在业内都有着不错的口碑。凭借出色的用料、理念结构以及分量十足的单元用料,极低谐振的表现令其达到监听的效果显然无需惊讶,也难怪不少专业录音室均有所指定配置艾格斯顿的产品。可是你了解这个品牌背后的核心技术吗?本文就向你一一揭秘 EgglestonWorks(艾格斯顿)的八大要点。

(世界级顶级录音室 Gateway Mastering Studios 中的主录音室采用了EgglestonWorks 旗舰型号 IVY 以及畅销型号 Andra)


(欧洲顶级录音室 Wisseloord 中的两间主录音室采用了各5只 EgglestonWorks 的次旗舰型号 Savoy 签名版)

来自美国的 EgglestonWorks(艾格斯顿)引进中国也有一段时间,相信为不少音响迷所认识,其让大家所印象深刻的可能是其敦厚踏实的外型。而对于笔者来说,则莫过于两件事:一是“猫王”、二是“录音室”。很多音响品牌都有自己背后的故事,但 EgglestonWorks 则显得更为真实和略带传奇色彩!或许“天马行空”的故事情节难以让今天的读者买账,但 EgglestonWorks 的专业性则让笔者关注良久,如世界级的录音室 Gateway Mastering Studios 就是 EgglestonWorks 的用家之一,那时是1998年;又比如久负盛名的荷兰 Wisseloord 录音室,目前有两套各5只 Savoy 签名版扬声器在其中两间录音室中服役,这间录音室在当地甚至欧洲的地位与规模可以说是数一数二的。当然,使用了艾格斯顿扬声器的录音室远不止这两间。看到这种专业性和实力,相信读者都产生了兴趣,而关于 EgglestonWorks 更多的背景,下面也向大家认真说一说。


(品牌拥有者兼总设计师 Jim Thompson(左)&(右)合伙人 John Callery)

良好的音乐氛围是本

EgglestonWorks 品牌专注于扬声器的研发和制造,目前旗下的产品非常丰富,仅从外观判断就能感受到其有着不一样的分量。EgglestonWorks 公司成立于1992年,位于美国田纳西州的孟菲斯(也是大家所熟知的“猫王”的家乡)。起初,EgglestonWorks 只是一家生产家具的公司,所有的生产与品控都由师傅们手工完成。在这些师傅之中,有一位非常热爱音乐,鉴于木制家具与扬声器有一定的关联性,于是这位师傅决定以出色的木工技艺制作一款内嵌有扬声器的家具,希望用户在拥有协调和美观的家具同时也能欣赏到高品质的音乐。尽管这种理念在当时并不十分流行,但这位师傅一直坚持到1996年。

同在1996年,Jim Thompson (如今的品牌拥有者兼总设计师)受邀正式加入团队。Jim 有相当不错的音响和音乐背景,其父母所经营的乐器店超过了39年,并出售过众多乐器,包括管风琴、钢琴、号角、吉他等等。但传奇的是在于这家店有一位常客,那就是 Elvis,也就是我们所熟悉的 “猫王”。他经常在晚上光顾并购买一些乐器作为礼物送人或给他自己的乐队。田纳西州确实聚居了不少著名的音乐人,当时还有很多音乐家来到该店,向大家讲述自己的故事和演奏乐器。Jim 也因此在青年时期受到了众多音乐的熏陶,逐渐对各类乐器的音准和音感有了全面的领悟,也学会了对音响系统的调试与维修工作。在 Jim 正式加入公司后,逐步深入到核心的设计部门中,随后型号为 Andra(安德拉)的扬声器诞生了,并在当年获得了美国 Stereophile 年度最佳扬声器的最高殊荣。

随着 EgglestonWorks 创始人离开之后,Jim 向公司投资人提出购买部分股权,并在2002年,Jim 从他们手里完整地买入了整间公司的所有权。

众多专业技术集于一身

Jim 正式接手 EgglestonWorks 后,大刀阔斧地进行改革,并逐渐让品牌恢复光彩。之所以能做到如此,源于 Jim 重新赋予产品的设计理念。当然,产品的研发团队地位也十分重要,当中的领军人物 Dr. Wayne Prather(物理学、物理声学双博士)则把 Jim 的理念转化为现实。通过无数次对比发现不同形状和结构的箱体对声波谐振存在不少的影响,并得到最优化的外观。针对 EgglestonWorks 目前的几大理念和设计技术,可以把当中的部分向大家介绍一下。


(Dr. Wayne Prather 在声学研究室中为处于研发阶段的产品进行物理声学测试)

一、“Diamond Cut” (DC)钻石切割设计

针对箱体的设计,相信朋友们在 EgglestonWorks 身上都能看出,旗下产品顶部均展现出多面棱角的特点,这是厂方所坚持的 “DC” 钻石切割。在最开初设计 Andra 时就已经采用了这种方式,通过 CNC 切割来实现,厂家也发现箱体顶部的硬度得到了很好的提升,声波衍射也大大减少。即使在最新的 Camilla、Emma 和 Nico 的设计中也部分保留了 DC 切割技术。


二、时间相位校正

绝大多数的 EgglestonWorks 产品都有一个特点,就是设计了后倾的前面板,这技术背后的声学理论要求箱体进行时间上的校正,也就是把高频单元分隔到中频之后,中频则分隔到低频之后。这一理论要求必须对速度在某种频率上的运动进行反复测试。例如高频运动得最快,它们通常相对其它单元要更后置。同时亦采取一种混合解决的办法,在后倾箱体的同时,对于分频器本身也设置了电子时间校正技术。


三、铝制前障板的妙用

EgglestonWorks 扬声器上采用的阳极氧化铝板对于增加箱体刚性起到了至关重要的作用。在较大体积的产品上,比如 Andra III,Savoy 和 IVY,大家会发现在箱体上半部分的两侧都固定有很厚的铝板。这些侧铝板位于中音和高音单元的侧面。通过采用铝板来达到提供箱体强度的同时,也提高了消除共振的能力,尤其是在中高频区域。


(成品 Dianne 签名版扬声器)

四、等压荷载单元(CLD)

所谓CLD,也称为 Isobaric Loading。在很多知名的扬声器上均有使用,目的很明确,就是在有限的箱体空间,通过单元同口径同频的能量叠加。目前市面上有很多种方式,有单元同向、对向、背向等。但 EgglestonWorks 选择了一种更高效但却比较复杂和成本较高的途径,在配置12英寸低音的型号上,比如 Andra III,Savoy 和 IVY,设计采用了标准的等压荷载配置,同向地将低音单元前后配置。使得低音单元比只使用一只单元的箱体更小。除了更小的箱体容积,总体低音表现可以更有力更富动态,达到不会在任何音量上出现失真。



(两个等大同向的单元处于两个不同的声箱内)


(前障板单元背后还内藏一个等大同向的单元,实现有限容积获得更强大的能量效果)

五、中频波导线(TLMR)

类似的技术在很多箱体中都有出现,目的是让声波从单元出来后达到延长阻尼和传输的做法,从而获得中频表现更加饱满富有量感。但 EgglestonWorks 所针对的延长波导线并非传统地去折叠,而是通过应用精确数量的声学材料,这个设计理念是为了可以最大限度地减少波导的时间、相位以及共振失真。同时也很重要地降低了在中频这一关键段的全伸展。



(箱体中计算精密的声学材料之一)


(虽然只是两单元,但内部声波导向结构十分复杂)

六、分频器

“简单就是最好” 这个理念一直贯穿着 EgglestonWorks 所设计的分频线路,当然最为理想的状态是没有分频器,但是在绝大多数情况下是不可能的。因此在设计产品时, EgglestonWorks 坚持极简化的分频器设计,以及在某些情况下不使用分频器(如中低频和低频间)。某些情况因为相位漂移或其他问题,采用最好的分频器来处理比如二阶和三阶式分频。



七、箱体材料和喷漆

EgglestonWorks 箱体物料都采用HDF、MDF、铝材等材料制成。不过与众不同的是,厂家发现粘合两张至少 16mm 厚的 HDF 和 MDF 到一起,不但让箱体壁更厚(平均厚达 32mm,最厚达 51mm),更为重要的是不同材料形成的密度变化可以将谐振达到很好的消除效果,也就是 EgglestonWorks 一向给人们厚实稳重 “无坚不摧” 的低谐振表现。而外饰方面,箱体采用汽车喷漆技术,不但颜色亮丽且有着持久耐用的效果。厂家为了达到这种效果,专门引进先进的喷漆设备及全尺寸的喷漆车间。值得一提的是,EgglestonWorks 使用的是全人工喷漆,为了达到细致靓丽的表现则需要耗时耗力,喷漆也十分讲究,一般在2层底漆基础上上色,再喷涂5层保护清漆,当然最后还要进行多达6个步骤如湿砂打磨和箱体抛光,可见产品诚意极高。


(位于喷漆车间的 Andra III 签名版扬声器,外饰喷涂上法拉利红)


(全尺寸的喷漆车间,最多可同时为6对旗舰型号 IVY 进行喷漆作业)

八、更多隐藏的技术

艾格斯顿还有许多看上去不那么显眼,但对于完成一对完美艺术品来说却是至关重要的技术。这里就简单地介绍几种较容易理解的技术。

比如 Biscuit Joinery (饼干榫机),这是一种经过长期试验的木材加工技术并被广泛用于家具制造领域,但却极少被应用到音箱制造上,因为需要耗费大量的人力资源。这个技术可以不通过胶水进行接缝处的连接,紧密度极高且不容易变形或受外力损坏。艾格斯顿的所有产品都有采用这一技术。

对于如 Camilla,Emma 和 Nico 这些拥有最新外形设计的产品,为了生产出更优雅美观并对驻波衍射的消除更有效的弧面侧箱壁,厂方引进了全套液冷压设备(Fluid Pressure)。这一技术有别于普通的热压技术,可以使弧面形状的定形和 HDF & MDF 的粘合做到完美无暇,即使在温度或湿度差别很大的情况下,箱体壁也不会轻易变形或开裂。

手工工艺也在整个生产过程中占了很大的比例。除了对漆面进行的多道手工打磨和抛光,技术人员也会对喷漆前的箱体进行至少5个步骤的手工打磨,使箱体能以最佳状态吸收底漆。这在整个生产过程中是耗费人力资源最多的环节之一。

严格的质检和人耳监听

对于传统的 Hi-End 扬声器,再好的数据也是要经过人耳的反复聆听测试,EgglestonWorks 的产品在还未正式组装前各组件已经进行了品控检测,成品再度重复一次。人耳聆听环节,相信 Jim 最有发言权。当然 Jim 还经常会请许多专业人士参与其中,一同比较探讨,使得 EgglestonWorks 能在业界获得一致认可和好评。

庞大的女系家族

不知道大家有否发现,EgglestonWorks 的名字均出自女性,从目前旗舰的 IVY 到 Savoy、Andra、Nine、Camilla、Rosa、Fontaine、Isabel、Dianne、Emma 和 Nico 均是如此。下面笔者就简单介绍几款重中之重的产品,其他产品未来再做介绍。

旗舰 IVY,高达193 cm,单只重达395 kg,单元方面也相当震撼,一共有19个。除了高音单元外,每只中音与低音单元后方内部都有两个独立的箱室和单元,所以 IVY 中音就有12个6英寸单元,低音同为此种方式设计,也就是说数量达到6个12寸单元,因此就有19个单元之多。这么多数量的单元则主要源自上述所提的 CLD 理念,达到倍增能量之效。


二姐次旗舰 Savoy 也是不能小看,高音单元上言为6英寸的中低音单元,以 CLD 方式多藏了一只于内,高音单元下方则为2只中音单元,两者背面可以看到 TLMR 的设计理念,目的是让中音实现与低音一样的内外音压一致效果,从而达到最低失真和最自然的声音细节。而底部2只12英寸超低音则各藏两只同等大小的单元,以 CLD 理念设计,从背面4个反射孔可以看出。


Andra 目前是第三代的 LE 签名版本,这款产品在1997年推出第一代的时候就获得了 Stereophile 杂志颁奖,以1只1英寸丝膜球顶高音,2只6英寸定制碳纤维中音以及2只12英寸聚脂纤维锥盆超低音组成,超低音单元内部同时隐藏一只12英寸单元作同向运作,能有效降低前障板发声所产生的失真,也能提升这只单元的自由度,让音质更加生活和有超强动态表现。为了降低谐振,Andra 箱壁平均厚达30 mm 以上,侧箱体壁上还嵌有两块阳极氧化铝板,厚度进一步提升,同时 Andra 体重就更为惊人了。对于谐振相信能基本消除!



总结

时至今日,Jim 所打造的 EgglestonWorks,不论产品的质量以及专业性,在业内都有着不错的口碑。凭借出色的用料、理念结构以及分量十足的单元用料,极低谐振的表现令其达到监听的效果显然无需惊讶,也难怪不少专业录音室均有所指定配置艾格斯顿的产品。当然,本次鉴于篇幅有限无法详尽旗下更多产品,例如 EgglestonWorks 中国分公司-艾盛音响所引进的最新型号 Camilla,Emma 以及 Nico。我社亦有机会进行唯一的一款 Hi-End 书架箱 Nico 进行相应测评,届时将一探品牌的音乐性及专业性表现,对此有兴趣的朋友不妨继续关注!

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